La inteligencia artificial es ahora una prioridad del Pentágono. ¿Ayudará Silicon Valley?

by w5XNDJINIn

En un memorándum de mayo al presidente Trump, el secretario de Defensa Jim Mattis le imploró que creara una estrategia nacional para la inteligencia artificial.

El Sr. Mattis sostuvo que los Estados Unidos no estaban al ritmo de los ambiciosos planes de China y otros países. Con un florecimiento final, citó un artículo reciente de la revista de Henry A. Kissinger, el ex secretario de Estado, y pidió una comisión presidencial capaz de “inspirar todo un esfuerzo de país que asegurará que Estados Unidos sea un líder no sólo en asuntos de defensa, sino en la “transformación más amplia de la condición humana”. Mattis incluyó una copia del artículo del Sr. Kissinger con su nota de cuatro párrafos.

La nota del Sr. Mattis, que no ha sido reportada antes y fue vista por The New York Times, reflejaba un creciente sentido de urgencia entre los funcionarios de defensa sobre la inteligencia artificial. Los consultores y planificadores que tratan de pronosticar amenazas piensan que A.I. podría ser el próximo cambio tecnológico en la guerra.

El gobierno chino ha elevado la apuesta con su propia estrategia nacional. Las organizaciones académicas y comerciales en China han sido abiertas a trabajar estrechamente con los militares en proyectos de inteligencia internacional. Lo llaman “fusión militar-civil”.

No está claro qué impacto tuvo, si lo hubiera, el memorándum del Sr. Mattis. Aunque la Casa Blanca anunció en mayo – unas tres semanas antes de enviar su nota – que establecería un panel de funcionarios del gobierno para estudiar los asuntos de A.I., los críticos dicen que la administración todavía no ha hecho lo suficiente para establecer la política federal. Funcionarios de la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología, que muy probablemente tomarían un papel de liderazgo en el establecimiento de una agenda para la IA, dijeron que A.I. es una prioridad nacional de investigación y desarrollo y que es parte de las estrategias de seguridad y defensa nacional del presidente.

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Sin embargo, el Pentágono parece estar avanzando por sí solo, buscando maneras de fortalecer sus lazos con los investigadores de inteligencia artificial, particularmente en Silicon Valley, donde hay una considerable cautela sobre el trabajo con las agencias militares y de inteligencia.

A finales de junio, el Pentágono anunció la creación del Centro Conjunto de Inteligencia Artificial (JAIC). Los funcionarios de defensa no han dicho cuántas personas se dedicarán al nuevo programa o dónde se basará cuando comience el próximo mes. Podría tener varias oficinas en todo el país.

El Departamento de Defensa quiere trasladar $75 millones de su presupuesto anual a la nueva oficina y un total de $1,7 mil millones en cinco años, según una persona familiarizada con el asunto que no se le permitió hablar de ello públicamente.

Conocido como “el Jake”, el centro se factura como una forma de facilitar docenas de proyectos de IA en todo el Departamento de Defensa. Esto incluye el Proyecto Maven, un esfuerzo por construir tecnología para identificar personas y cosas en video capturados por drones que han llegado a simbolizar la brecha ideológica entre el gobierno y Silicon Valley.

Alrededor de la época en que el Sr. Mattis escribió su nota al Sr. Trump, miles de empleados de Google protestaban por la participación de su compañía en el Proyecto Maven. Después de que las protestas se hicieron públicas, Google se retiró del proyecto.

Las protestas podrían haber sido una sorpresa para los funcionarios del Pentágono, ya que las grandes compañías tecnológicas han sido contratistas de defensa durante el tiempo que ha habido un Silicon Valley. Y hay cierta ironía en cualquier renuencia de la industria a trabajar con los militares en A.I., dado que los concursos de investigación patrocinados por un brazo del Departamento de Defensa, llamado Darpa,impulsaron el trabajo sobre la tecnología que entra en los vehículos autónomos que muchas empresas tecnológicas ahora están tratando de comercializar.

Pero a los ojos de algunos investigadores, la creación de vehículos robóticos y el desarrollo de armas robóticas son muy diferentes. Y temen que las armas autónomas representen una amenaza inusual para los seres humanos.

“Este es un momento único, con tanto activismo saliendo de Silicon Valley”, dijo Elsa Kania, miembro adjunto del Center for a New American Security, un think tank que explora políticas relacionadas con la seguridad y la defensa nacionales. “Parte de ella está informada por la situación política, pero también refleja una profunda preocupación por la militarización de estas tecnologías, así como su aplicación a la vigilancia.”

El Centro Conjunto de Inteligencia Artificial, esperan los funcionarios, ayudará a cerrar esa brecha.

“Una de nuestras mayores fortalezas nacionales es la innovación y el talento que se encuentran en nuestro sector privado e instituciones académicas, habilitadas por la sociedad libre y abierta”, dijo Brendan McCord, un ex oficial de submarinos de la Marina y un veterano emergente de A.I. que dirigirá el centro, durante una reunión pública en Silicon Valley el mes pasado. “La JAIC ayudará a evolucionar nuestras asociaciones con la industria, la academia, los aliados.”

El centro, agregó, trabajará con “innovadores tradicionales y no tradicionales por igual”, lo que significa contratistas gubernamentales de larga data como Lockheed Martin, así como nuevas empresas de Silicon Valley. El Pentágono ha trabajado con más de 20 empresas en el Proyecto Maven hasta ahora, pero espera ampliar este trabajo y superar las reticencias entre los trabajadores.

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Este verano, un investigador del Pentágono trabajó junto a un pequeño pero influyente laboratorio de inteligencia artificial de Silicon Valley, Fast.ai, en un esfuerzo público para construir tecnología capaz de acelerar el desarrollo de sistemas de inteligencia artificial.

Los sistemas autónomos se basan en algoritmos que pueden aprender a hacer cosas como reconocer objetos mediante el análisis de grandes cantidades de datos. El proyecto Fast.ai mejoraría la velocidad de esa “capacitación” de A.I.

El Pentágono también está ofreciendo una rama de olivo a sus críticos de Silicon Valley. Al dar a conocer la JAIC, el Sr. McCord dijo que su enfoque incluiría “ética, consideraciones humanitarias y seguridad A.I. a corto y largo plazo”.

Fue un paso importante para llegar a la distensión con investigadores de A.I., dijo Sophie-Charlotte Fischer, investigadora del Centro de Estudios de Seguridad de la Universidad ETH zurich en Suiza que se especializa en la relación entre la industria tecnológica y el gobierno. “Tiene que haber una comprensión clara de lo que significa desarrollar e implementar estas tecnologías de IA”, dijo.

¿Será suficiente? Los escépticos quieren ver los detalles. “Hasta ahora, los planes siguen siendo muy abstractos”, dijo la Sra. Fischer. “¿Qué tipo de sistemas quieren permitir? ¿Quieren conectar sistemas de armas a A.I.?”

Robert Work, el ex subsecretario de Defensa que fundó el Proyecto Maven, teme que la protesta de Google haya sesgado la percepción del proyecto, que aún no involucra armas letales, y ha atrofiado la discusión pública sobre cómo debe evolucionar la tecnología militar.

“Necesitamos tener un debate abierto sobre la IA y sus consecuencias y escuchar argumentos de todas las partes”, dijo en una entrevista reciente.

Artículo e imagen a través de The New York Times

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