Orca Herida lleva a su cría fallecida por más de 3 días

by w5XNDJINIn
In this photo taken Tuesday, July 24, 2018, provided by the Center for Whale Research, a baby orca whale is being pushed by her mother after being born off the Canada coast near Victoria, British Columbia. The new orca died soon after being born. Ken Balcomb with the Center for Whale Research says the dead calf was seen Tuesday being pushed to the surface by her mother just a half hour after it was spotted alive. Balcomb says the mother was observed propping the newborn on her forehead and trying to keep it near the surface of the water. (Michael Weiss/Center for Whale Research via AP)
En esta foto tomada el martes 24 de julio de 2018, proporcionada por el Centro para la Investigación de Ballenas, una ballena orca bebé está siendo empujada por su madre después de haber nacido frente a la costa de Canadá cerca de Victoria, Columbia Británica. La nueva orca murió poco después de nacer. Ken Balcomb, del Centro para la Investigación de Ballenas, dice que el ternero muerto fue visto el martes siendo empujado a la superficie por su madre apenas media hora después de que fue visto con vida. Balcomb dice que se observó a la madre apuntalando al recién nacido en su frente y tratando de mantenerlo cerca de la superficie del agua. (Michael Weiss/Centro de Investigación de Ballenas vía AP)Michael Weiss / Centro de Investigación de Ballenas

Su pantorrilla muerta descansando sobre su nariz, una orca ha estado de luto durante más de tres días en el noroeste del Pacífico.

El ternero murió el martes por la mañana, media hora después de que naciera frente a la costa de Victoria, Columbia Británica, de una ballena de 20 años llamada J35. Fue el primer ternero conocido por haber nacido en la población local, conocida como las orcas residentes del sur, desde 2015.

“Creo que sólo está de luto, no está dispuesta en este momento a dejar ir al ternero, como, ‘¿Por qué, por qué, por qué?'”, dijo Ken Balcomb, fundador y científico jefe del Centro de Investigación de Ballenas de la Isla de San Juan, quien ha rastreado a la población durante más de 40 años.

Las orcas residentes del sur, que consisten en tres vainas diferentes, generalmente permanecen cerca de Columbia Británica y el estado de Washington, aunque algunas nadan al norte de Alaska y al sur de California. Los investigadores temen el declive de la población, que ha sido asediada por una reducción de la reserva genética, la disminución del suministro de alimentos y la degradación ambiental.

Se ha demostrado que las orcas tienen círculos sociales complejos, utilizan la comunicación vocal y exhiben emociones como el dolor. Las ballenas a veces llevan los cuerpos de sus terneros muertos en la superficie del agua: otra ballena fue vista haciéndolo en el noroeste del Pacífico durante unas horas en 2010.

Pero el triste viaje de J35, que comenzó cerca de Victoria y la ha llevado unas 150 millas alrededor de las islas San Juan y Vancouver, ha continuado durante un tiempo inusualmente largo, dijeron los investigadores. Se ha convertido en un símbolo devastador, y uno increíblemente puntiagudo, para la difícil situación de las ballenas.

“Sabemos que sucede, pero éste está de gira casi, como si no lo estuviera soltando”, dijo Balcomb.

J35 fue visto de nuevo el viernes por la mañana cerca del extremo sur de las Islas San Juan, dijo. Ella ha estado equilibrando en gran medida la pantorrilla muerta en su nariz.

“A veces muerde la aleta y la levanta”, dijo. “El ternero se hunde porque no tiene suficiente capa de grasa, y se cae. Ella se sumerge y lo recoge de nuevo y lo lleva a la superficie.”

El equipo de Balcomb comenzó a monitorear la población de orcas de la zona en 1976. Eran unos 70 en ese momento, después de que aproximadamente 50 fueran retirados de la naturaleza para convertirse en atracciones en parques marinos.

Unos 20 años más tarde, después de que se implementaron protecciones federales, el número de ballenas en la población alcanzó un máximo de alrededor de 100. Luego empezó a declinar de nuevo, y hoy, quedan unos 75.

Dado ese número, debería haber unos nueve bebés nacidos cada año, dijo Balcomb. En cambio, ningún terneros había nacido desde 2015.

“Una vez que dejen de reproducirse, todavía pueden nadar por aquí durante 50 años más, pero no habrá bebés”, dijo. “Funcionalmente, se extinguirán.”

El declive de la población, y la falta de nuevas ballenas bebé, se ha atribuido en gran medida a su presa principal, el salmón rey, o chinook, muriendo.

Jan Ohlberger, científico investigador de la Escuela de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington, dijo que las orcas prefieren el salmón Chinook más grande que son más ricos en energía, pero que han disminuido constantemente en las últimas décadas.

Dijo que podría deberse a la sobrepesca o al clima. “Realmente no lo sabemos”, dijo. “Hay un montón de hipótesis sobre eso.”

Los conservacionistas han dicho que la población de ballenas también ha disminuido debido a la consanguinidad, la contaminación acústica por el tráfico de barcos, y los desechos municipales e industriales y otros productos químicos que se derraman en el agua.

Hay más amenazas potenciales en el horizonte. Un acuerdo reciente para ampliar el oleoducto Trans Mountain, que transporta petróleo de Alberta a Columbia Británica, multiplicaría el tráfico de buques cisterna a través del hábitat de las orcas y los expondría a más ruido y posibles derrames. Se espera que la construcción de ese gasoducto comience en agosto.

En mayo, el gobernador Jay Inslee de Washington convocó al Southern Resident Orca Task Force, un grupo de funcionarios estatales, tribales, provinciales y federales, para ayudar a proteger las orcas de la región.

“La pérdida de un ternero de orcas recién nacido de nuestra población de orcas residentes en el sur en peligro de extinción subraya lo que está en juego mientras trabajamos para proteger a estos icónicos y hermosos animales de desaparecer por completo”, tuiteó Inslee esta semana.

Balcomb, que forma parte de la fuerza de tarea del gobernador, dijo que la difícil situación de J35 se ha convertido en un punto de encuentro para los esfuerzos para proteger a las ballenas.

“Todo el mundo está devastado”, dijo. “Esto es muy, muy dramático, triste, desalentador.”

Mihir Zaveri es escritor del New York Times.

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